teknikens historia

teknikens historia, utvecklingen över tid av systematiska tekniker för att göra och göra saker. Termen teknologi, en kombination av det grekiska technē, “konst, hantverk”, med logotyper, “ord, tal”, betydde i Grekland en diskurs om konst, både fin och tillämpad. När den först dök upp på engelska på 1600-talet användes den för att betyda en diskussion om enbart brukskonsten, och gradvis kom dessa “konster” själva att bli föremål för beteckningen.

I början av 1900-talet omfattade termen ett växande utbud av medel, processer och idéer förutom verktyg och maskiner. Vid mitten av århundradet definierades teknologin av sådana fraser som “medlen eller aktiviteten med vilken människan försöker förändra eller manipulera sin miljö.” Även sådana breda definitioner har kritiserats av observatörer som påpekar den ökande svårigheten att skilja mellan vetenskaplig forskning och teknisk aktivitet.

En mycket komprimerad redogörelse för teknikens historia som denna måste anta ett rigoröst metodiskt mönster om den ska göra rättvisa åt ämnet utan att grovt förvränga det på ett eller annat sätt. Planen som följs i denna artikel är i första hand kronologisk och spårar teknikens utveckling genom faser som avlöser varandra i tid. Uppenbarligen är uppdelningen mellan faser i stor utsträckning godtycklig.

En faktor i viktningen har varit den enorma accelerationen av västerländsk tekniska utveckling under de senaste århundradena; Östlig teknik betraktas i den här artikeln i huvudsak endast eftersom den relaterar till utvecklingen av modern teknik.

Inom varje kronologisk fas har en standardmetod antagits för att kartlägga de tekniska erfarenheterna och innovationerna. Detta börjar med en kort genomgång av de allmänna sociala förhållandena under den period som diskuteras, och fortsätter sedan med att överväga periodens dominerande material och kraftkällor och deras tillämpning på livsmedelsproduktion, tillverkningsindustri, byggnadskonstruktion, transport och kommunikationer. , militär teknik och medicinsk teknik. I ett sista avsnitt undersöks de sociokulturella konsekvenserna av den tekniska förändringen under perioden. Detta ramverk modifieras i enlighet med de särskilda kraven för varje period – diskussioner om nya material, till exempel, tar en betydande plats i redovisningen av tidigare faser när nya metaller introducerades men är jämförelsevis oviktiga i beskrivningar av några av de senare faserna – men det allmänna mönstret bibehålls genomgående. En nyckelfaktor som inte passar in i detta mönster är utvecklingen av verktyg. Det har förefallit lämpligast att relatera dessa till studier av material snarare än till någon speciell tillämpning, men det har inte varit möjligt att vara helt konsekvent i denna behandling. Ytterligare diskussion om specifika områden av teknisk utveckling ges i en mängd andra artiklar: till exempel se elektronik; utforskning; informationsbearbetning.

Allmänna överväganden

I huvudsak är tekniker metoder för att skapa nya verktyg och produkter av verktyg, och förmågan att konstruera sådana artefakter är en avgörande egenskap hos mänskliga arter. Andra arter gör artefakter: bin bygger utarbetade bikupor för att deponera sin honung, fåglar bygger bon och bävrar bygger dammar. Men dessa attribut är resultatet av mönster av instinktivt beteende och kan inte varieras för att passa snabbt föränderliga omständigheter. Människan, till skillnad från andra arter, har inte högt utvecklade instinktiva reaktioner men har förmågan att tänka systematiskt och kreativt kring tekniker.

Människor kan alltså förnya och medvetet modifiera miljön på ett sätt som ingen annan art har uppnått. En apa kan ibland använda en pinne för att slå bananer från ett träd, men en person kan göra om pinnen till ett skärverktyg och ta bort en hel massa bananer. Någonstans i övergången mellan de två framträder hominiden, den första mänskliga arten. I kraft av mänsklighetens natur som verktygsmakare har människor därför varit teknologer från början, och teknikens historia omfattar hela mänsklighetens utveckling.

Genom att använda rationella förmågor för att utarbeta tekniker och modifiera miljön har mänskligheten attackerat andra problem än de med överlevnad och produktion av rikedom som termen teknik vanligtvis förknippas med idag. Språktekniken innebär till exempel manipulering av ljud och symboler på ett meningsfullt sätt, och på samma sätt representerar teknikerna för konstnärlig och rituell kreativitet andra aspekter av det tekniska incitamentet.

Den här artikeln behandlar inte dessa kulturella och religiösa tekniker, men det är värdefullt att etablera deras relation från början eftersom teknikens historia avslöjar en djupgående interaktion mellan incitamenten och möjligheterna med teknisk innovation å ena sidan och de sociokulturella förhållandena i mänsklig grupp inom vilken de förekommer på den andra.

Socialt engagemang i tekniska framsteg

En medvetenhet om denna interaktion är viktig för att kartlägga utvecklingen av teknik genom successiva civilisationer. För att förenkla relationen så mycket som möjligt finns det tre punkter där det måste finnas ett visst socialt engagemang i teknisk innovation: socialt behov, sociala resurser och ett sympatiskt socialt etos. Om någon av dessa faktorer inte uppfylls är det osannolikt att en teknisk innovation kommer att bli allmänt antagen eller bli framgångsrik.

Känslan av socialt behov måste kännas starkt, annars kommer människor inte att vara beredda att ägna resurser åt en teknisk innovation. Det som behövs kan vara ett effektivare skärverktyg, en kraftfullare lyftanordning, en arbetsbesparande maskin eller ett sätt att använda nya bränslen eller en ny energikälla.

Eller, eftersom militära behov alltid har stimulerat teknisk innovation, kan det ta formen av ett krav på bättre vapen. I moderna samhällen har behov skapats av reklam. Oavsett källan till socialt behov är det viktigt att tillräckligt många människor är medvetna om det för att tillhandahålla en marknad för en artefakt eller vara som kan möta behovet.

Sociala resurser är likaledes en oumbärlig förutsättning för en framgångsrik innovation. Många uppfinningar har grundats eftersom de sociala resurserna som är avgörande för deras förverkligande – kapital, material och skicklig personal – inte var tillgängliga. Leonardo da Vincis anteckningsböcker är fulla av idéer för helikoptrar, ubåtar och flygplan, men få av dessa nådde ens modellstadiet eftersom resurser av ett eller annat slag saknades.

Kapitalresursen inbegriper förekomsten av överproduktivitet och en organisation som kan styra den tillgängliga rikedomen i kanaler där uppfinnaren kan använda den. Materialresursen innefattar tillgången på lämpliga metallurgiska, keramiska, plastiska eller textila ämnen som kan utföra vilka funktioner en ny uppfinning än kräver av dem.

Resursen av skicklig personal innebär närvaron av tekniker som kan konstruera nya artefakter och utforma nya processer. Ett samhälle måste kort sagt vara väl försett med lämpliga resurser för att upprätthålla teknisk innovation.

Ett sympatiskt socialt etos innebär en miljö som är mottaglig för nya idéer, en där de dominerande sociala grupperna är beredda att överväga innovation på allvar. Sådan mottaglighet kan vara begränsad till specifika innovationsområden – till exempel förbättringar av vapen eller av navigationstekniker – eller så kan den ta formen av en mer generaliserad undersökningsattityd.

Som var fallet bland den industriella medelklassen i Storbritannien under 1700-talet, som var villiga att odla nya idéer och uppfinnare, uppfödare av sådana idéer. Oavsett den psykologiska grunden för uppfinningsrikedom kan det inte råda något tvivel om att förekomsten av socialt viktiga grupper som är villiga att uppmuntra uppfinnare och att använda deras idéer har varit en avgörande faktor i teknikens historia.

Sociala förhållanden är således av yttersta vikt vid utvecklingen av nya tekniker, av vilka några kommer att behandlas närmare nedan. Det är dock värt att registrera ytterligare en förklarande not. Detta gäller teknikens rationalitet.
Det har redan observerats att teknik innebär tillämpning av förnuft på tekniker, och på 1900-talet kom det att betraktas som nästan axiomatiskt att teknik är en rationell aktivitet som härrör från den moderna vetenskapens traditioner.

Icke desto mindre bör det observeras att teknologi, i den mening som termen används här, är mycket äldre än vetenskap, och även att tekniker har tenderat att förbena sig under århundradens övningar eller att avledas till sådana pararationella övningar som alkemi.

Vissa tekniker blev så komplexa, ofta beroende på kemiska förändringsprocesser som inte förstods även när de praktiserades i stor utsträckning, att tekniken ibland i sig själv blev ett “mysterium” eller en kult i vilken en lärling måste initieras som en präst i heliga ordnar, och där det var viktigare att kopiera en gammal formel än att förnya.

Å andra sidan är det omöjligt att förneka att det finns ett progressivt inslag i teknologin, eftersom det framgår av den mest elementära undersökningen att förvärvet av tekniker är en kumulativ fråga, där varje generation ärver ett lager av tekniker på vilka den kan bygga om den vill och om sociala förhållanden tillåter.

Under en lång tidsperiod framhäver teknologins historia oundvikligen de ögonblick av innovation som visar denna kumulativa kvalitet när vissa samhällen avancerar, steg för steg, från jämförelsevis primitiva till mer sofistikerade tekniker. Men även om denna utveckling har inträffat och fortfarande pågår, är det inte inneboende för teknikens natur att en sådan ackumuleringsprocess skulle inträffa, och det har verkligen inte varit en oundviklig utveckling.

Det faktum att många samhällen har förblivit stillastående under långa tidsperioder, även i ganska utvecklade stadier av teknisk utveckling, och att vissa faktiskt har gått tillbaka och förlorat den ackumulerade tekniken som överförts till dem, visar teknikens tvetydiga natur och den avgörande betydelsen av dess samband med andra sociala faktorer.

Metoder för teknisk överföring

En annan aspekt av teknikens kumulativa karaktär som kommer att kräva ytterligare utredning är sättet för överföring av tekniska innovationer. Detta är ett svårfångat problem, och det är nödvändigt att acceptera fenomenet med samtidiga eller parallella uppfinningar i fall där det inte finns tillräckliga bevis för att visa överföring av idéer i en eller annan riktning.

Mekaniken i deras överföring har förbättrats enormt under de senaste århundradena genom tryckpressen och andra kommunikationsmedel och även genom den ökade faciliteten med vilken resenärer besöker innovationskällorna och bär idéer tillbaka till sina egna hem. Traditionellt har dock det huvudsakliga överföringssättet varit förflyttning av artefakter och hantverkare.

Handel med artefakter har säkerställt deras utbredda spridning och uppmuntrat imitation. Ännu viktigare, migrationen av hantverkare – vare sig de kringvandrande metallarbetarna från tidiga civilisationer eller de tyska raketingenjörerna vars expertkunskaper förvärvades av både Sovjetunionen och USA efter andra världskriget – har främjat spridningen av ny teknik.

Leave a Reply

Your email address will not be published.