Ny hörapparatteknik

Hörapparattekniken har förbättrats mycket under de senaste decennierna, men i sin kärna har hörapparater alltid designats med fyra grundläggande delar: en mikrofon, en processor, en mottagare och en strömkälla. Mikrofonen fångar upp ljuden i din miljö och skickar det till processorn. Processorn förstärker signalen och levererar den till mottagaren som levererar den förstärkta signalen till hörselgången. Strömkällan, eller batteriet, driver systemet.

Hörapparatteknik kan betraktas som antingen avancerad eller grundläggande, baserat på processorns sofistikerade teknik. Även dagens grundläggande digitala hörapparater erbjuder mycket mer fördelar än de bästa hörapparaterna från tidigare generationer.

Ny och avancerad hörapparatteknik

I takt med att tekniknivån ökar blir digitala hörapparater mer automatiska och har fler funktioner som hjälper dig att kommunicera i svåra lyssningssituationer. Ny teknik leder till högre prisnivåer för hörapparater och större fördelar. Det är mer sannolikt att följande funktioner erbjuds i avancerade hörapparater. Observera att den här typen av avancerade funktioner är unika för hörapparater och inte finns i personliga hörselförstärkare.

Ljudbehandling och frekvensrespons i toppklass


Alla hörapparater bearbetar ljud, vilket innebär att när ljud kommer in i hörapparaten måste det delas upp i ljudband (ibland kallade “kanaler”) och digitaliseras innan det kan förstärkas. Ju bättre hörapparaten är, desto mer flexibilitet har den för att banda ljud som förstärks för din unika hörselnedsättningsrecept. Till exempel, om du bara har högfrekvent hörselnedsättning, kan en bättre gjord hörapparat endast förstärka de ljud inom det bandet, medan en lägre modell kan förstärka mellan- och högfrekventa ljud. Denna anpassning av hörapparaten kallas dess frekvenssvar.

Bluetooth-kompatibilitet

Bluetooth-kompatibilitet är en trådlös funktion som gör att hörapparater kan ansluta till mobiltelefoner och andra enheter som använder Bluetooth, ofta via en mellanliggande enhet. Bluetooth-tekniken har förmågan att förbättra signal-brusförhållandet och eliminera återkoppling från mikrofonen eftersom signalen går förbi mikrofonen och direkt kommer in i hörapparatens processor. En Bluetooth-anslutning är också mindre sannolikt att uppleva störningar, vilket kan uppstå med ett FM-system (se nedan under grundläggande funktioner).

Artificiell intelligens

Vissa premium hörapparater kommer med artificiell intelligens (AI), som gör att de kan komma åt ett djupt neuralt nätverk för att bearbeta ljud. Genom att logga volymkontrollinställningar och programpreferenser för vissa ljudmiljöer kan hörapparaterna börja göra dessa ändringar automatiskt när miljön upptäcks. I huvudsak låter en DNN hörapparater börja efterlikna hur din hjärna skulle höra ljud om din hörsel inte var nedsatt.

Appar

De flesta av dagens avancerade hörapparater kommer med smartphone-appar, som låter användaren göra justeringar, kontakta sin hörselvårdare och övervaka batteritiden. Viktigast är att vissa av dem fungerar som hjälpmedel för att lyssna, genom att dirigera telefonsamtal eller andra ljudkällor direkt till en användares hörapparater. Vissa kan också konvertera tal till text och översätta olika språk.

Uppladdningsbara batterier


Hörapparater har i allt högre grad uppladdningsbara batterier, vilket gör att en person kan sluta byta ut små knappbatterier med några dagars eller veckors mellanrum. Det förväntas att dessa kommer att vara allmänt tillgängliga med de flesta hörapparatmodeller under de närmaste åren.

Tinnitusmaskeringsfunktioner


De mest sofistikerade hörapparaterna kommer med tinnitusmaskeringsfunktioner. En audionom eller annan hörselvårdare kan programmera dem att avge ljud som döljer tinnitus eller ringningar i dina öron. (Men för många personer med tinnitus kan enbart förstärkning av ljuden du har saknat med en hörapparat hjälpa till att minimera tinnitus, som ofta uppstår när en person upplever åldersrelaterad hörselnedsättning.)

Grundläggande hörapparatteknik


Även om de är programmerbara med dator, har grundläggande hörapparater i allmänhet begränsade justeringar tillgängliga för finjustering för att passa ovanliga hörselnedsättningsmönster. De är också mindre anpassningsbara och automatiserade än hörapparater med avancerad teknik.

Grundläggande digitala hörapparater kräver också i allmänhet att du gör vissa manuella justeringar i vissa lyssningssituationer – som att vrida upp eller ner en volymkontroll eller trycka på en knapp på apparaten för att minska buller som kommer bakifrån.

Följande är exempel på funktioner som vanligtvis ingår i grundläggande hörapparatteknik.

Trådlösa hörapparater

Trådlös teknologi gör att två hörapparater fungerar tillsammans som ett komplett system, istället för att fungera som två oberoende enheter. Ljudinsignalen till båda hörapparaterna delas och beslut om den digitala ljudbehandlingen baseras på den kombinerade informationen. Detta är känt som binaural bearbetning. Denna teknik efterliknar hjärnans förmåga att bearbeta information som kommer från båda öronen och hjälper till att minska manuella justeringar.

Till exempel, om en hörapparat utlöses för riktningsläge, skulle båda hörapparaterna troligen växla till det läget samtidigt. Dataöverföringshastigheterna för trådlösa hörapparater mäts i nanosekunder, vilket är mycket snabbare än den mänskliga hjärnan kan upptäcka. För bäraren uppfattas justeringarna i realtid. Ljudbehandling synkroniseras därför mellan de två hörapparaterna, vilket förbättrar ljudkvaliteten för bäraren.

Trådlösa hörapparater kan också trådlöst kommunicera med externa enheter, oftast via Bluetooth, telespolar som fungerar med hörslingor och frekvensmoduleringssystem (de två sistnämnda diskuterar vi nedan).

I huvudsak förbättrar trådlös teknik hörapparater på två sätt:

  1. Genom att förbättra hur hörapparater ansluter till varandra (moderna hörapparater kan nu leverera ljud som ett par i samarbete, istället för separat)
  2. Genom att göra det lättare att få kontakt med världen omkring dig, såväl som dina favoritenheter, som smartphones

Telespole

En telespole eller tcoil är en trådlös funktion som fångar upp elektromagnetiska signaler från kompatibla telefoner eller loopade rum. Denna teknik har funnits i hörapparater under mycket lång tid. Eftersom den intressanta signalen riktas till hörapparatens processor utan att använda mikrofonen, kan telespole förbättra signal-brusförhållandet samtidigt som risken för återkoppling elimineras. Offentliga föreställningar, turnéer, utställningar och gudstjänster görs vanligtvis tillgängliga för personer med hörselnedsättning via telespole.

FM-kompatibilitet

Frekvensmodulationskompatibilitet (FM) är en trådlös funktion som gör att hörapparater kan anslutas till FM-system, ibland via en speciell anslutning till hörapparaterna som kallas en boot. FM-system kan användas ensamma eller med hörapparater. Liksom telespole förbättrar FM-system signal/brusförhållandet utan att orsaka en återkopplingsslinga i hörapparaterna. FM-kompatibilitet är särskilt viktigt när man väljer hörapparater för barn eftersom dessa system ofta används i utbildningsmiljöer för att säkerställa att lärarens röst hörs ovanför klassrummets rop.

Riktningsmikrofonsystem

Riktningsmikrofonsystem är designade för att förstärka ljud som kommer från bärarens framsida och minska ljud som kommer från andra håll. Olika systemdesigner blockerar mer eller mindre av de ljud som kommer bakom bäraren. Dessa system förbättrar talförståelsen i bakgrundsljud. Nöjdheten är högre för hörapparater med riktade mikrofonsystem än för hörapparater utan dem.

Digital brusreducering

Digitala brusreduceringssystem analyserar signalen för att avgöra om den innehåller oönskat brus. Om detta oönskade brus upptäcks, minskar detta system ljudnivån. Denna funktion gör bakgrunds- eller omgivningsljudet mindre irriterande och ökar din lyssningskomfort. Digital brusreducering har visat sig vara effektiv och föredragen av hörapparatbärare.

Impulsbrusreducering

I likhet med den digitala brusreduceringen, förbättrar impulsbrusreducering lyssningskomforten. Detta system upptäcker alla övergående höga ljud, såsom bilnycklar som skramlar, att skriva på ett tangentbord eller att disken skramlar, och dämpar dem omedelbart.

Reducering av vindbrus

Även om det är ganska specifik i sin tillämpning, kan vindbrusreducering göra en värld av skillnad för dem som ägnar tid åt utomhushobbyer, som golfare och båtfolk. Vindbrusreducering upptäcker effekten av vinden som blåser över hörapparatens mikrofoner och undviker eller minskar förstärkningen av den.

Feedbackhanteringssystem

Feedbackhanteringssystem bekämpar den oundvikliga feedback (visslande) som uppstår i en hörapparat. Dessa återkopplingsslingor skapar ett irriterande visslande ljud som kan komma i vägen för din komfort. Feedbackhanteringsalgoritmer kan implementeras på olika sätt för grundläggande hörapparater eller avancerade hörapparater. Grundläggande återkopplingshanteringssystem kan minska den totala förstärkningen för att ta bort visslingen. Avancerade system för återkopplingshantering minskar eller eliminerar vissling utan att påverka den totala förstärkningen av hörapparaten.

Dataloggning

Dataloggning är en funktion som lagrar data om de lyssningsmiljöer där du bär dina hörapparater och dina preferenser för program, volymnivåer och andra funktioner. Informationen kan hörselvårdaren komma åt när du kommer tillbaka för ett uppföljningsbesök. Din läkare kan använda denna värdefulla information för att ytterligare anpassa din hörapparats anpassning.

Vilka är de verkliga fördelarna med dessa funktioner?

Föreställ dig att sitta på en typisk hektisk restaurang och äta middag med vänner. Ljud kommer från alla håll, som att disken klirrar, folk pratar och skrattar vid andra bord och servitörer som rusar omkring. Du har på dig dina nya hörapparater och lyssnar på en vän som sitter mitt emot dig vid bordet. Hon berättar ett skämt.

Dina hörapparater minskar samtidigt impulsljud som bestick som klirrar på en tallrik (impulsbrusreducering), minskar surret från ventilationssystemet ovan (digital brusreducering), dämpar rösterna från personerna vid borden bakom dig (riktad mikrofonsystem) och lagra information om lyssningsmiljön för att sparas för senare finjustering (dataloggning). De gör allt detta automatiskt samtidigt som de förstärker och formar talsignalen från din vän. Du är fri att koppla av och njuta av punch line.

Detta är bara ett exempel på dagens sofistikerade hörapparatteknik i aktion. Kontakta en audionom i ditt område för att hitta hörapparater nära dig.

Leave a Comment